Protectores auditivos: comparativa

Desde siempre, los conciertos han sido una de las formas de entretenimiento más asequibles para el público en general. La variedad de artistas, festivales, fiestas y demás eventos que podemos encontrar a lo largo y ancho de la geografía española es inconmensurable, y raro es que el pueblo más recóndito no cuente con una orquesta para amenizar sus fiestas patronales. Pero, además del disfrute para los sentidos, los conciertos tienen un peligro casi invisible, especialmente, para los más jóvenes y las personas que más consumen este tipo de eventos, y que en muchos casos, es visto como un mal menor: el volumen.

indice ruidos decibeliosLa sonorización de los eventos, especialmente en grandes recintos y en algunos géneros -sirvan como ejemplo los americanos Manowar, que dicen ser la banda más ruidosa del mundo, desde la prueba de sonido del Magic Circle Festival en 2008, aunque ya Deep Purple, en 1972, cuando un concierto suyo en el London Rainbow Theather llegó a los 117 dB, dejando inconscientes a tres asistentes-, suele darle al regulador de volumen si no al máximo, casi, convirtiendo a nuestros pobres y habitualmente maltratados oídos en una víctima de problemas mayores, como pueden ser los acúfenos, también conocido como tínnitus,

¿Quién, después de salir de un concierto sin protección auditiva, no ha notado un pitido intenso? Este pitido, el tínnitus, molesto pero por lo general, transitorio, puede llegar a convertirse en crónico, algo especialmente habitual en los músicos y otro tipo de personal habitualmente involucrado en producciones musicales. Bono, Neil Young, Sting… la lista de músicos que sufren acúfenos es larga, y como veis, no solo los músicos de pequeñas bandas lo sufren.

Pero, como es lógico, existe una forma de prevención. Fácil y barata, cabe añadir: los tapones para los oídos -earplugs en inglés-, ya sea en su versión «cubre-orejas», o «in-ear». En este artículo vamos a analizar cuatro tapones diferentes, que amablemente nos han cedido los fabricantes, sin entrar en los tapones de gomaespuma, fácilmente adquiribles en cualquier farmacia.grafico tinnitus

Alpine PartyPlug Pro

alpine partyplug proLos primeros en la comparativa, cedidos por Alpine, son los PartyPlug Pro. Hermanos de los PartyPlug, los segundos tapones analizados. Cuentan con un diseño alemán, e incluyen en su embalaje una pequeña bolsita de neopreno con un mosquetón, en la que podemos alojarlos cómodamente cuando no estén en uso, a la vez que permite llevarlos cómodamente en nuestras llaves, para que, en caso de concierto imprevisto, no nos pille desprevenidos, así como un bote de líquido limpador, para poder dejarlos limpios de la cera que siempre se adhiere, por muy limpias que estén las orejas.

En cuanto a su construcción, el tapón en sí está fabricado con un material llamado AlpineThermoShape, una especie de silicona, y cuentan además con una pequeña tira que une los dos tapones, especialmente pensada para que queden colgando cuando no están en uso por breves lapsos de tiempo -por ejemplo, esas escapadas furtivas entre banda y banda al WC o a la puerta de fumadores más cercana-.

Tengo que reconocer que, al probarlos la primera vez, daba la impresión de que la tira de silicona que une los tapones iba a ser un engorro, ya que parecía que los pelillos de la nuca se te iban a quedar enganchados, aunque, para mi sorpresa, no es así, aunque sí que es verdad que en ocasiones, contando con el pelo largo, los tapones se enganchan en la melena, especialmente si va suelta. Pero es un mal menor que cualquier persona estaría dispuesta a soportar.

Y como es lógico, no se puede hablar de unos protectores auditivos sin hablar del nivel de atenuación. En concreto, los Alpine PartyPlug Pro cuentan con una graduación de reducción de ruido de entre 19,7 y 23,5 decibelios, y, según hemos podido comprobar, es más que suficiente tanto para pequeñas salas, como para grandes producciones, a nivel estadio, incluso estando en primeras filas.

La sensación al llevarlos puestos es exactamente la misma: la atenuación es casi lineal, siendo el concierto perfectamente audible, incluso en matices complicados, gracias al fitro incorporado, filtro que, por cierto, no es intercambiable, como sí lo es en otros productos.

Alpine PartyPlug

alpine partyplugComo mayor diferencia con sus «hermanos mayores», los Alpine PartyPlug Pro, los PartyPlug no cuentan con una funda de neopreno, ni con el líquido para limpiarlos después de cada uso, ni con la tira de silicona que los une. El paquete incluye una pequeña cápsula en la que alojar ambos tapones, que cuentan con una reducción de ruido de entre 16,5 y 21,5 decibelios, de nuevo, suficiente para poder apreciar los matices del espectáculo, sin que este nos cree molestias.

Si acaso, la única «pega» que se les puede poner frente a los PartyPlug Pro es la tira de silicona, que los hace más propensos a su pérdida, aunque no debería ser un problema de cara a las personas más cuidadosas, o a los menos asiduos a salir y entrar de la sala en el mismo evento.

Downbeats

downbeatsDesde EEUU la empresa Downbeats nos ha cedido un par de sus tapones High Fidelity Hearing Protectors, unos protectores auditivos que cuentan con una reducción de ruido de 18 decibelios.

Si bien el embalaje en el que nos llegaron, siendo suficiente, no es tan cuidado como otros tapones analizados, quizás por ser un artículo promocional, e incluyen un botecito con enganche para poder utilizarlo como llavero. Los tapones, como los ya analizados, no tienen filtros de ruido intercambiables, y son ligeramente duros en el oído al principio, hasta que se adaptan a la forma del canal auditivo, aunque una vez puestos son muy cómodos.

Una vez puestos y en un show, la supresión de ruido es algo menos efectiva que los modelos analizados hasta el momento, aunque en ningún momento hacen que nuestro oído peligre. Una opción más asequible, aunque su pequeño tamaño hace que extraerlos después del concierto sea un poco complicado, único inconveniente que hasta el momento he podido observar.

Ear Peace HD

earpeace hdLos únicos tapones analizados con filtros intercambiables de esta comparativa. Los Ear Peace HD vienen en un paquete con tres tapones, conscientes de que son fácilmente extraviables, una pequeña cápsula con rosca para su transporte, y dos juegos de filtros, uno de 16 decibelios (protección media), y otro de 18 decibelios (protección alta). A su favor, además de que son prácticamente invisibles una vez puestos, cuentan con la pequeña pestañita, integrada en el diseño de los protectores, útil para su extracción.

Si bien la atenuación no es excesiva, la sensación resultante de su uso es más que satisfactoria, aunque quizás no para un uso intensivo, como por ejemplo, un festival de 8 o 10 horas en primera fila, ya que a la larga sí que contaremos con una especie de molestia, incluso con los filtros de protección alta.

CONCLUSIONES

La protección auditiva es algo que todos, desde el personal de producción, fotógrafos, seguridad, músicos, y por supuesto, público, deberíamos tener muy en cuenta a la hora de asistir a un concierto o festival. Por desgracia, no existe la cultura de la prevención en nuestro país, y raro es el evento en el que los asistentes puedan conseguir gratuítamente unos protectores auditivos básicos, algo que en festivales de fuera de España viene incluído en el «welcome pack», o incluso se facilitan dentro del propio recinto del festival.

Afortunadamente, las opciones que existen en el mercado, son realmente asequibles, destacando por encima de todas las valoradas en este artículo los Alpine PartyPlug Pro, tanto por la comodidad de sus «goodies», como por la comodidad y la respuesta que ofrecen tanto en salas pequeñas como en grandes recintos.

Esta comparativa, con las empresas que han querido participar enviándonos una muestra de sus protectores, es totalmente independiente, y basada en la experiencia del autor, no teniendo este ninguna contraprestación más allá de los productos probados y valorados.

Andrés Abella

1 comentario
  1. German dice

    pues yo queria comentar que protectores auditivos a buen precio son los de la marca 3M Peltor, que tienen para elegir muchos productos dependiendo del tipo de atenuación que se necesite

    protectores auditivos 3m peltor

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