THE NEAL MORSE BAND – The Grand Experiment

En este caso, antes de darle al play es recomendable conocer cómo se ha cocido el disco, ya que es algo más que un proyecto personal del multi-instrumentista Neal Morse. Por si no le conoces, Morse es el fundador de la banda de rock progresivo Spock’s Beard junto con su hermano Alan, sonando mucho durante los noventa. También tiene otras bandas de rock progresivo llamadas Transatlantic, o Flying Colors, y otros proyectos personales, como el que nos ocupa, en total, habrá participado en una treintena de largas duración.

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Allá por el año 2002 se convirtió al cristianismo. Se ve que su hija fue diagnosticada con una deficiencia cardíaca de nacimiento, y misteriosamente se curó sin explicación científica, por lo que ha grabado también discos con profundas raíces cristiana, ¡incluso góspel! Y aunque haya sacado álbumes variados, lo que siempre ha sido constante ha sido su relación con músicos excelentes, especialmente el batería ex-Dream Theater Mike Portnoy, o el bajista Randy George, acompañándole ambos en muchas grabaciones. Con tantos proyectos diferentes, y muchos de ellos personales, pues se juntaba con el mismo equipo para sus conciertos: Con los citados Portnoy y George, y el guitarrista Eric Gillete y el teclista Bill Hubauer.

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Y al conocerse, la propuesta de realizar una grabación juntos surgió por si sola. Por lo que cuenta el mismo Morse, se metieron en el estudio sin material pregrabado ni nada escrito, y entre los cinco crearon las cinco canciones del disco (más otros dos cortes en el bonus cd, que consta de dos cortes, una versión y dos canciones en vivo).

Conociendo esto, si aún no tienes curiosidad por escuchar el disco, te diré que está al nivel que podrías esperar de esta gente: rock progresivo cinco estrellas. Está repleto de melodías, cambios y subidas y bajadas de ritmo, lo que hace que tengas que escuchar más de una vez cada canción. Empieza con “Following the call” llena de optimismo y buen rollo, con el mejor duelo guitarra/teclado del disco, inevitable en un disco de rock progresivo. “The Grand Experiment”, la más popera del disco. “Waterfall”, la balada del álbum, con la voz de Morse arropada con unos coros profundos y una guitarra acústica a lo largo de todo el corte. “Agenda”, con unos coros también poperos y bastante diferente al resto. Para acabar con “Alive again”, larguísima y muy variada, de veintiséis minutos de duración, podrían fácil haber sacado tres canciones de ella.

Aunque el disco acaba aquí, tengo que recomendar que busquéis el bonus cd porque es complementario al disco, destacando la primera canción “New Jerusalem”, la que más me ha gustado, o “Doomsday destiny”, muy pegadiza también, con unos teclados setenteros. Y los cortes en vivo “The creation” y “Reunion” de su CD conceptual de 2004 “One”, echadle una escucha porque merece la pena.

En resumen, es gente que sabe lo que hace y lo hace bien: rock progresivo de calidad que no os defraudará.

Formación:

Neal Morse: voz, guitarra y teclados
Mike Portnoy: batería
Randy George: bajo
Eric Gillette: guitarra y voces
Bill Hubauer: teclados y voces

Tracklist:

1. Following The Call
2. The Grand Experiment
3. Waterfall
4. Agenda
5. Alive Again

Si queréis saber más sobre ellos, podéis obtener más información de la banda en sus distintas redes:

F. Javier Trapero Alonso

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